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Le risque volcanique en RDC. Comment se préparer pour y faire face ?

Le volcanisme est l’ensemble des manifestations de l’activité des volcans : émissions des laves (roches en fusion et fluides), de gaz, projection des blocs et des cendres. Les éruptions volcaniques peuvent être accompagnées par d’autres risques naturels tels que les tremblements de terre, les coulées de boue, la chute des blocs, les glissements de terrain, les pluies acides, les incendies, etc.

La  plupart des volcans des pays africains résultent de points chauds, du rifting, ou une combinaison des deux. En République démocratique du Congo, deux volcans actifs, Nyamuragira et Nyiragongo, sont responsables de près des deux cinquièmes des éruptions historiques de l'Afrique. Ces deux volcans font parties du massif volcanique de Virunga qui comprend 8 volcans.

Le Nyiragongo contenait un lac de lave actif dans son cratère sommital profonde qui a drainé en 1977. Contrairement à la faible visibilité  du volcan bouclier voisin, Nyamuragira, Nyiragongo affiche  les pentes abruptes d'un stratovolcan. Deux stratovolcans âgés, Baruta et Shaheru, sont partiellement recouvertes par Nyiragongo au nord et au sud. Environ 100 cônes parasites sont situés principalement le long de fissures radiales au sud de Shaheru, à l'Est du sommet, et le long d'une zone au NE-SW qui s'étend aussi loin que le lac Kivu. De nombreux cônes sont enterrés par des volumineuses coulées de  lave de flanc,  la plus récente qui s'étend à partir d'une fissure flanc Est-Sud à moins de 4 kilomètres de Goma.

Un  lac de lave précédent dans  le cratère sommital du Nyiragongo profonde, d'abord rapporté par GA Von Gotzen le 11 Juin 1894, tout d'un coup drainé à travers les fissures radiales sur 10 Janvier 1977, tuant environ 70 personnes. L'activité du Lac de lave a repris en Juin 1982, mais avait cessé en 1983. Le lac de lave a été de nouveau activé après une éruption qui a commencé en Juin 1994. La dernière éruption spectaculaire du volcan Nyiragongo date de janvier 2002.

Quelles sont conséquences du volcanisme sur l’homme?

Les éruptions volcaniques peuvent éjecter une variété des produits qui peuvent causer des risques pour l’homme ou les habitats. A cause des émissions de laves, des nuées ardentes, des projections et retombées de tephras et cendres, du souffle de l'explosion, des gaz volcaniques et du tsunami, l'éruption peut avoir les conséquences suivantes : destruction de la faune, destruction de la flore, victimes  humaines  (par  maladies  respiratoires  et  d'autres  sortes,  brûlures, asphyxie...), destruction des biens et constructions humaines, destruction des récoltes dans une très large zone qui entraînera des famines, perturbations  du  climat  qui  entraînera  une  baisse  des  températures moyennes terrestres pendant plusieurs années. Pour illustrer ce propos, le 17 janvier 2002, le Nyiragongo a causé de nombreux dégâts dans la ville de Goma. On peut citer le déplacement massif de la population, la destruction des infrastructures urbaines suite aux coulées de laves, la destruction de la végétation, les pâturages, les cultures à cause des projections volcaniques (scories, cendres, etc.). Par ailleurs, les coulées de lave dans la ville de Goma ont repoussé le lac de 100 mètres et a atteint une profondeur de 70 mètres.

Comment se préparer au risque volcanique ?

Vous pouvez faire plusieurs actions pour vous protéger vous-même et les membres de votre famille contre les dangers causés par les éruptions volcaniques. Chacun a un rôle à jouer pour se préparer aux risques volcaniques. Si vous êtes à proximité d’un volcan actif ou dormant, il faut bien se préparer en suivant les instructions fournies par l’organisme de surveillance des volcans.

Il y a des indications ou des signes précurseurs d’une éruption volcanique mais le temps entre les signes précoces et les activités éruptives peut être court, de l’ordre des jours, semaines ou mois. En RDC, l’OVG  fait un monitoring de ces signes précurseurs afin de mettre à la disposition des autorités civiles des informations nécessaires pour mettre en place un plan d’urgence et d’avertir les communautés vivants dans les zones à risques en cas de besoin.

Que faire avant une éruption volcanique?

•Apprenez le système d’urgence et le plan d’urgence communautaire

•Elaborer un plan d’évacuation et développer un plan de communication d’urgence à appliquer au cas où les membres de votre famille seraient séparés durant une éruption volcanique

•Mettre en place un Kit d’urgence contenant de la nourriture non périssable, des batteries chargées ou un poste radio, de l’eau, des paires de lunette et un masque respiratoire pour chaque membre de la famille

•Mettre en place un plan d’urgence familial qui comprend les informations de contact à utiliser si les membres de la famille ne sont pas ensemble au moment de l’éruption volcanique, un endroit prédéterminé de rassemblement pour se réunifier et un plan d’évacuation en cas d’éruption

•Apprenez les signes que l’organisme de surveillance de volcan met en place pour distinguer le niveau du danger, que ça soit les codes de couleurs, le niveau d’alerte, etc et connaitre l’endroit où ces information se trouvent.

•Si vous êtes dans une zone à risque, il faut suivre les instructions fournies par les autorités civiles et mettre en place le plan d’évacuation en cas de besoin. 

•Acheter un respirateur ou masque de protection contre la poussière

•Suivez les instructions des autorités et évacuez les endroits à risque le plus tôt possible

•Soyez préparer aux risques qui peuvent accompagner les activités volcaniques: par exemple les coulées boueuses, les glissements de terrain et les chutes de bloc, le tremblement de terre, les émanations des cendres, les pluies acides, etc

Que faire pendant une éruption volcanique?

•Mettez en application votre plan d’urgence et procurez-vous de votre kit d’urgence

•Ecoutez la radio ou la télévision afin de suivre les instructions des autorités locales

•Suivez les instructions d’évacuations émises par les autorités locales

•Si vous n’êtes pas à mesure d’évacuer pendant une émission des cendres, protégez-vous des cendres volcaniques en restant à l’intérieur de la maison, fermer les portes et les fenêtres

•Aider les autres qui ont besoin d’aide spéciale comme les enfants, les personnes âgées et les personnes vivant avec handicap

Que faire après une éruption volcanique?

•Ecouter la radio et suivez les instructions des autorités locales

•Ne retourner à la maison que lorsque les autorités statuent que votre milieu est hors danger

•Si possible rester à l’intérieur de votre maison

•Si vous avez besoin d’aller à l’extérieur, utiliser un respirateur, un masque ou un habit pour couvrir votre face

•Si vous êtes à l’extérieur, couvrez votre bouche et le nez (les cendres volcaniques peuvent irriter votre système respiratoire), porter des lunettes pour la protection des yeux et couvrez votre peau afin d’éviter l’irritation due au contact avec  les cendres volcaniques

•Eviter de conduire votre voiture pendant les émissions de cendre à moins que ça soit très urgent.

•Souvenez-vous de venir en aide à vos voisins qui ont besoin d’une assistance spéciale (enfants, personnes âgées, personnes vivants avec handicap)

Risque naturel

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